Giardia lamblia es un protozoario parásito unicelular que causa una infección conocida como giardiasis, que puede ser asintomática o provocar una enfermedad aguda y en algunos casos crónica. La evidencia actual sugiere que la adaptación de Giardia representa un ejemplo extremo de evolución reductiva sin pérdida de función. Esta característica única de G. lamblia, sumada al hecho de que su genoma esté completamente secuenciado y que todo su ciclo de vida puede ser reproducido in vitro, es que resulta un modelo ideal para estudiar diferentes mecanismos celulares, entre ellos, la muerte celular programada (MCP). Teniendo en especial consideración que la MCP en este organismo que carece de mitocondrias, debería seguir una vía no-clásica. 

Además, estos estudios nos permitirán encontrar nuevos blancos de agentes terapéuticos, considerando que los tratamientos actuales no son totalmente efectivos.

Entamoeba histolytica es el agente causal de la amebiasis, el parásito puede residir asintomáticamente en el tracto gastrointestinal, invadir el revestimiento intestinal causando colitis y disentería, o ingresar al torrente sanguíneo y viajar a otros órganos, principalmente al hígado, donde causa abscesos. Un pequeño porcentaje de pacientes que tienen un absceso hepático amebiano pueden presentar también absceso cerebral, desarrollando síntomas y signos de afectación del sistema nervioso central. Por otro lado, Entamoeba dispar, morfológicamente idéntica, no causa generalmente enfermedad sintomática. La Organización Mundial de la Salud ha recomendado que "E. histolytica debe identificarse específicamente y, si está presente, tratarse; si sólo se identifica E. dispar, el tratamiento es innecesario”. Estudios recientes destacan la recuperación de E. moshkovskii de pacientes con síntomas gastrointestinales; sin embargo, todavía no hay evidencia definitiva de un vínculo causal entre la presencia de esta especie y los síntomas del hospedador. La elevada tasa de mortalidad y morbilidad que provocan las infecciones por enteroparásitos como E. histolytica, fundamentalmente en países en desarrollo, es un indicativo de la ausencia de métodos de prevención, diagnóstico y tratamientos adecuados para el control de la patogenia. Es por todo lo expuesto que surge nuestro particular interés en  el desarrollo tanto de nuevos métodos de diagnóstico, como así también nuevas estrategias para el tratamiento de la amebiasis intestinal. 

TESINISTA

FLORENCIA BARZOLA, estudiante de Biología. Facultad de Ciencias Exactas Físicas y Naturales (UNC)

SUBSIDIOS

MINCyT, UNVM

PUBLICACIONES (ÚLTIMOS 5 AÑOS)

  • Feliziani C, Zamponi N, Gottig N, Rópolo AS, Lanfredi-Rangel A, Touz MC. The giardial ENTH protein participates in lysosomal protein trafficking and endocytosis. Biochim Biophys Acta. 2015 Mar;1854(3):646-59.
  • Feliziani C, Valdez-Taubas J, Moyano S, Quassollo G, Poprawski J, Wendland B, Touz MC. Vestiges of Ent3p/Ent5p function in the giardial epsin homolog. Biochim Biophys Acta. 2016 Feb 2. pii: S0167-4889(16)30017-9. doi: 10.1016/j.bbamcr.2016.02.001.
  • Zamponi N, Feliziani C, Touz MC. Endocytosis in Giardia: Evidence of Absence. Trends Parasitol. 2016 Nov;32(11):838-840. doi: 10.1016/j.pt.2016.08.011.
  • Feliziani C, Touz MC. To a better understanding of the giardial ENTH protein function. Biosci Trends. 2017 Jan 24. doi: 10.5582/bst.2016.01225.
  • Touz MC, Feliziani C, Rópolo AS. Membrane-Associated Proteins in Giardia lamblia. Genes (Basel). 2018 Aug 10;9 (8): 404. doi: 10.3390/genes9080404.PMID: 30103435
  • Virgolini MJ, Feliziani C, Cambiasso MJ, Lopez PH, Bollo M. Neurite atrophy and apoptosis mediated by PERK signaling after accumulation of GM2-ganglioside. Biochim Biophys Acta Mol Cell Res. 2019 Feb;1866(2):225-239. doi: 10.1016/j.bbamcr.2018.10.014. Epub 2018 Oct 30.
  • Moyano S, Musso J, Feliziani C, Zamponi N, Frontera LS, Ropolo AS, Lanfredi-Rangel A, Lalle M, Touz . Exosome Biogenesis in the Protozoa Parasite Giardia lamblia: A Model of Reduced Interorganellar Crosstalk. M.Cells. 2019 Dec 9;8(12):1600. doi: 10.3390/cells8121600.